Si el contenido total de mi apartamento de un dormitorio se destruyera esta noche en un incendio, el valor total de todo lo que tengo, probablemente no excedería unos pocos miles de dólares. Aunque, mi compañía de seguros podría obtener una estimación diferente. Honestamente, mis dos posesiones más caras son probablemente mi televisor de pantalla plana y mi computadora portátil. Ambos de los cuales son fácilmente reemplazables. A propósito no poseo nada que sea demasiado caro. Las paredes de mi apartamento están decoradas con carteles, pinturas y fotos que probablemente no recaudarían más de $ 100 colectivamente en una venta de garaje.

También confío en que si irrumpiera en todos los apartamentos de mis vecinos, encontraría una situación similar. Claro, podría encontrar algunas joyas. Tal vez un buen conjunto de platos de China. Tal vez unas gafas de cristal. Huchas llenas de dinero de día lluvioso. Nada demasiado fuera de lo común ... Por otro lado, tal vez uno de mis vecinos está escondiendo un$ 1 mil millones Colección de pinturas robadas por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Pinturas de maestros como Picasso, Monet y Matisse. ¿Suena imposible? Dígaselo a los vecinos de la reclusa alemana de 80 años Cornelius Gurlitt ...

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Un día, en septiembre de 2010, los oficiales de aduanas alemanes estaban realizando una búsqueda de rutina de los pasajeros que viajaban en tren desde Suiza a Alemania. Uno de los pasajeros era un hombre mayor gruñón llamado Cornelius Gurlitt. Después de hacer algunas preguntas estándar, los oficiales pronto descubrieron que Cornelius llevaba consigo 9,000 Euros en efectivo (equivalente a aproximadamente $ 13,000 USD en ese momento). Esto no era ilegal. Cualquiera puede viajar con hasta 10,000 Euros en efectivo sin tener que hacer una declaración. Pero era inusual. Uno de los agentes anotó el nombre y la dirección de Conelius en su informe diario.

Más tarde ese mismo día, el curioso agente ingresó la información de Cornelius en una base de datos del gobierno y descubrió algo aún más inusual. Cornelius Gurlitt aparentemente nunca había estado empleado, nunca solicitó una pensión, no estaba recibiendo ningún beneficio de salud del gobierno y, lo más importante, tenía Nunca Presentó una declaración de impuestos en toda su vida. No es sorprendente que este descubrimiento haya provocado una investigación mucho más profunda por parte de las autoridades fiscales alemanas. Pronto descubrirían que la única evidencia real de que Cornelius existía era el alquiler mensual que pagó por un modesto apartamento de 1000 pies cuadrados en un edificio no descrito a 10 minutos del centro de Munich en un vecindario llamado Schwabing.

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Debido a un retraso del gobierno, pasó un año entero antes de que se pudiera emitir una orden para registrar el apartamento. E incluso después de que se emitiera la orden en septiembre de 2011, la redada real se retrasó otros seis meses, un año y medio después de la búsqueda inicial del tren.

El 28 de febrero de 2012, un equipo de agentes de aduanas alemanas llamó a la puerta del departamento de Gurlitt y le entregó la orden. Como puede imaginar, no se tarda mucho en buscar un apartamento de 1000 pies cuadrados. Los agentes de aduanas se sorprendieron de inmediato por lo que descubrieron.

Tenga en cuenta que se trata de un apartamento de un dormitorio, de 1000 pies cuadrados, sin complicaciones. Posiblemente muy similar a la que podría vivir en este momento. La puerta delantera estaba protegida con un cerrojo y un cerrojo perfectamente estándar. Los vecinos sabían muy poco sobre Cornelio. Nunca recibió visitas y se mantuvo casi por completo aparte del viaje ocasional a un supermercado.

Sorprendentemente, cuando los agentes entraron en el apartamento, descubrieron un tesoro literal de obras de arte de valor incalculable. Al principio fijaron el número de pinturas en docenas, luego en cientos ... Cuando la colección fue inventariada por completo, se encontraron un total de 1,379 pinturas. Había 121 cuadros enmarcados y 1.258 sin marco. Una redada posterior de una casa de campo en ruinas en Salzburgo, Austria, produjo 238 obras de arte de valor incalculable adicionales.

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De inmediato quedó claro que estas pinturas no eran obra de un artista aficionado con demasiado tiempo libre en sus manos y un kit de pintura por números. Las bocas del agente de aduanas cayeron al piso cuando sacaron pinturas de Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch y muchos más.

¿El valor total estimado de la colección oculta? $ 1 mil millones.

Entonces, ¿cómo hace un viejo alemán gruñón con una colección de arte de $ 1 mil millones en su apartamento? Como puedes imaginar, estamos a punto de sumergirnos en un lado oscuro de la historia alemana. Resulta que Cornelius Gurlitt es el hijo de un hombre llamado Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt vino de una larga lista de comerciantes de arte alemanes. Durante la Segunda Guerra Mundial, Joseph Goebbels puso a Hildebrand a cargo de la adquisición de arte para un futuro museo llamado el Führermuseum. Hitler, quien antes de meterse en la política era un aspirante a artista, soñó con un día abrir el museo más grande del mundo en Linz, Austria.

¿Y de dónde vendría todo el arte para el Führermuseum? No es sorprendente que la mayoría de las pinturas fueron robadas de prominentes familias judías en toda Europa. Hildebrand, que era un cuarto de judío, crearía un papeleo falso para mostrar una venta, pero no se intercambiaría dinero en absoluto. Trágicamente, después de ser saqueados de sus posesiones, la mayoría de estos judíos fueron enviados directamente a una cámara de gas en Auschwitz.

Pero no todas las pinturas eran aceptables para el Führermuseum.Hitler consideraba que la mayoría del arte de artistas no alemanes "degeneraba". Incluso organizó un evento en Munich llamado Degenerate Art Exhibition que supuestamente destacaría la superioridad artística y cultural alemana. Después de la Exposición de Arte, el trabajo de Hildebrand fue vender las piezas degeneradas para recaudar fondos para la causa nazi. Hildebrand se las arregló para esconder muchas de estas piezas degeneradas para él.

Irónicamente, al final de la guerra cuando las fuerzas aliadas descubrieron su vasta colección de arte, Hildebrand tuvo el valor de esconderse detrás de su herencia judía. Afirmó que era solo otra víctima de los nazis y que la colección de arte había estado en su familia durante décadas.

Hildebrand Gurlitt murió en 1956 y dejó toda la colección de arte invaluable a su hijo Cornelio. Cornelio pasó a vivir la mayor parte de su vida básicamente como un ermitaño. Según un informe de investigación alemán, no había visto una sola película ni visto televisión desde mediados de los años sesenta. El nunca se casó. Nunca fechado No había tenido amigos. Apenas salió de su apartamento, excepto para comprar comestibles. Cuando Cornelio necesitaba dinero, simplemente vendía uno de sus cuadros. Poco antes de la redada de 2012, Cornelius logró vender una pintura llamada The Lion Tamer del artista alemán Max Beckmann, por $ 1.3 millones.

Entonces, ¿qué pasa después? ¿Cornelius Gurlitt está pudriéndose en la cárcel en este momento? Desafortunadamente, no es tan simple y Cornelio es libre como un pájaro. En Alemania, el plazo de prescripción para el arte robado es de tan solo 30 años. Por otro lado, si alguien puede probar que el arte fue robado durante el reinado nazi, ese estatuto de limitaciones no se aplica. Pero debido a que ha pasado tanto tiempo y la vida de tantas personas se arruinó por completo durante la guerra, demostrar que la propiedad más allá de cualquier duda puede ser muy difícil. Además, siempre que Cornelius pueda presentar algún tipo de prueba de compra, independientemente de las circunstancias en el momento de la venta, puede hacer una reclamación legal válida de propiedad. La buena noticia es que, hasta que el polvo se haya asentado, cada pintura ha sido confiscada por las autoridades fiscales alemanas y cada pieza será examinada por expertos en arte.

Entonces, ¿qué crees que tus vecinos se esconden detrás de la puerta de tu casa?

¡Actualizar! El 6 de mayo de 2014 (menos de un mes después de que publicáramos originalmente este artículo), Cornelius Gurlitt falleció a la edad de 81 años. Un tribunal alemán recientemente ordenó que alrededor de 300 de las pinturas se devolvieran al "coleccionista" de arte alemán. porque técnicamente tenía recibos que demostraban que fueron comprados "legalmente" durante la Segunda Guerra Mundial. ¿Qué pasará con el arte ahora? Bueno, podría ser aún más complicado antes de que se resuelva porque Cornelius murió sin herederos conocidos. La mayoría de la colección aún está en manos de las autoridades alemanas y conservacionistas del arte, pero algunos todavía se encuentran en el mismo apartamento en el que se descubrieron originalmente. Lo mantendremos informado sobre esta historia a medida que se desarrollen las noticias.

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