¿Te imaginas tener un millón de dólares solo en tu cajón y no darte cuenta? Ese es básicamente el caso de los 114 millonarios perdidos que compraron billetes de lotería ganadores por un valor de al menos $ 1 millón y aún no los han cobrado.

Según los funcionarios de la lotería, alrededor de $ 2 mil millones en premios de lotería no se reclaman cada año. Si bien muchos de esos boletos tienen un valor de $ 1 o $ 5, hay algunos que valen mucho, mucho, más. De hecho, 114 boletos ganadores por valor de $ 1 millón o más no fueron reclamados en 2015 solo.

Por extraño que parezca, hay un razonamiento sólido detrás de esto. Piense en esos enormes botes, como el de $ 1.5 mil millones en enero. ¿Compraste un boleto de lotería? Yo si. ¿Tiraste tu boleto cuando no era el gran ganador de mil millones y medio? Yo si. ¿Sabías que hay otros premios además del premio mayor principal y que algunos de ellos valen un millón de dólares o más? ¡Claro que no! Como regla general, cuando las personas escuchan que no ganaron el gran premio, no verifican si ganaron otros premios. ¡Muchas personas ni siquiera saben que hay otros premios!

Justin Sullivan / Getty Images

George Loewenstein es profesor de economía y psicología en la Universidad Carnegie Mellon y tiene una teoría sobre el volumen de premios no reclamados:

"... refuerza la idea de que las personas que compran billetes de lotería no están comprando una pequeña probabilidad de ganar una gran cantidad, sino que están" comprando un sueño ". La mayoría de las personas no ganan, y parece que algunas de las personas que sí ganan no recolectan sus ganancias. Pero todos los que compran un boleto obtienen una licencia para fantasear, aunque sea brevemente, acerca de enriquecerse rápidamente ".

Puede estar pensando que tiene algunos boletos de lotería viejos alrededor de su escritorio. No te hagas ilusiones. Los boletos de lotería tienen fecha de vencimiento. Los boletos de lotería ganadores son válidos por 180 días (seis meses) a partir de la fecha del sorteo. Después de eso, los fondos no reclamados regresan al fondo de premios de la lotería.

¡La próxima vez, no seremos tan rápidos en deshacernos de nuestros boletos cuando no ganen el gran premio! Cuanto más sepas, y todo eso ...

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