Es posible que las generaciones más jóvenes no comprendan del todo lo popular que era el popular programa de televisión M * A * S * H ​​en los años 70 y principios de los 80. Para aquellos de ustedes que se están rascando la cabeza, M * A * S * H ​​emitió 11 temporadas en CBS entre 1972 y 1983. El programa se basó en la película de 1970 del mismo nombre, aunque el título de la película fue estilizado sin los asteriscos. simplemente "MASH". El título es un acrónimo que significa "Mobile Army Surgical Hospital". Tanto el programa como la película son comedias oscuras que siguen las vidas simultáneamente deprimentes e hilarantes de un grupo de médicos del ejército durante la Guerra de Corea.

La película fue un gran éxito para 20th Century Fox, ganando $ 80 millones en taquilla (equivalente a $ 500 millones después de ajustarse a la inflación). La película fue nominada a cinco premios de la academia, incluyendo Mejor Película. Terminó ganando solo uno, el mejor guión adaptado. El programa de televisión posterior también fue un gran éxito. Cuando se publica una lista de los mejores programas de televisión de todos los tiempos, M * A * S * H ​​casi siempre aparece entre los cinco primeros. El episodio final del programa, "Goodbye, Farewell and Amen", sigue siendo el evento televisivo más visto.DE TODOS LOS TIEMPOS en los Estados Unidos. Un alucinante 120 millones de personas sintonizado para ver el episodio final el 28 de febrero de 1983. Eso significa que un poco más de la mitad de la población total de los Estados Unidos en ese momento (233 millones de personas) dejó de hacer lo que estaban haciendo para ver un programa de televisión juntos. En comparación, cuando Seinfeld terminó en 1998, 76 millones personas sintonizadas. Cuando los amigos terminaron en 2004, 52 millones personas sintonizadas. Este Super Bowl más reciente entre los Broncos y los Seahawks fue el Super Bowl más visto de todos los tiempos con 111 millones espectadores totales.

Así que lo entiendes. El espectáculo fue enorme. E incluso si nunca has visto un solo episodio del programa de televisión o de la película, existe una buena posibilidad de que reconozcas el tema inquietante que ambos comparten. El título técnico del tema es "Canción de M * A * S * H ​​(Suicide Is Painless)", pero hoy en día se conoce principalmente como "El suicidio es indoloro"Y aunque puede suponer que fue escrito por un veterano compositor con docenas de éxitos y décadas de experiencia en su haber, la historia real es mucho más interesante e increíble ... Primero, escuche la canción y preste mucha atención a la letra. :

Nuestra historia comienza a finales de la década de 1960 durante la producción de la versión cinematográfica de MASH. El director de la película, Robert Altman, se acercó a un compositor llamado Johnny Mandel para escribir una canción especial que iba a acompañar una escena que luego se llamaría "La última cena". En ella, uno de los personajes principales había experimentado recientemente un embarazoso problema de interpretación íntima con una chica. Está tan avergonzado que quiere suicidarse. Así que sus compañeros organizan una cena de despedida de la última cena, mientras que el amante avergonzado pretende suicidarse tomando una "píldora de cianuro" (en realidad una píldora para dormir). Mientras se desliza en su muerte falsa, un compañero canta una canción inquietante con un acompañante de guitarra. Esa cancion fue "El suicidio es indoloro'.

Cuando el director Robert Altman contrató a Johnny Mandel para componer la canción, dio dos estipulaciones: #1) La canción tenía que ser llamada "Suicide is Painless". Y#2) Necesitaba ser el "canción más estúpida jamás escrita". Mandel, un compositor de formación clásica que había trabajado con docenas de artistas importantes como Frank Sinatra, Barbra Streisand y Count Basie, conjuró una parte de guitarra suave y una melodía triste. Desafortunadamente, Johnny se quedó en blanco cuando llegó el momento de las letras. el bloqueo del escritor era tan malo que tuvo que pedir ayuda a Altman.

Altman trató de componer las letras acompañantes, pero también se quedó corto. Altman se dio cuenta rápidamente de que ni él ni Mandel eran lo suficientemente inmaduros como para escribir algo tonto, sarcástico o lo bastante estúpido para hacer que la escena satírica funcionara. ¿Dónde, se preguntaba, podría encontrar a alguien en medio de la adolescencia? Alguien a quien le faltaban las pretensiones de la edad. ¿Alguien que pudiera cocinar algo adecuadamente juvenil?

Afortunadamente, Altman no tuvo que mirar demasiado lejos. Su hijo de catorce años Michael Altman encaja a la perfección bien Robert le dio al adolescente el reto. El joven Altman aprovechó su oportunidad y sorprendentemente terminó tomando solo cinco minutos para escribir la letra final que se convirtió en "Suicide is Painless" como la conocemos hoy. Como puedes ver cuando escuchas la versión final, Mike encontró la cornucopia perfecta de pareados cursis que se habrían sentido como en casa en una película de Monty Python: "La espada del tiempo perforará nuestras pieles / no duele cuando comienza ", escribió. "Pero a medida que avanza en / el dolor se vuelve más fuerte ... observa cómo sonríe".

Así que un niño de 14 años escribió una canción tonta, gran cosa bien??? Bueno, probablemente no fue un gran problema al principio. A Mike se le pagó una modesta tarifa por su trabajo cuando MASH era solo una película. Pero cuando se convirtió en un programa de televisión, la ecuación cambió completamente. Los pagos de regalías no solo son mucho más favorables para los escritores de temas de televisión, como mencionamos anteriormente M * A * S * H ​​fue un éxito rotundo en las ondas de televisión durante más de una década. Cada vez que el programa se emitía en aquel entonces, y cada vez que se transmite hasta el día de hoy, Mike Altman ganó una realeza considerable. Suicide is Painless, también fue el número 1 en la lista de singles del Reino Unido en 1980.Desde entonces, ha sido cubierto por una gran variedad de artistas, entre ellos Manic Street Preachers, Bill Evans y Royal Trux.

Por cierto, si desea obtener más información sobre el increíble mundo de las regalías de los temas de televisión, consulte nuestra entrevista con Gary Portnoy, el escritor de "Where Everybody Knows Your Name" del programa de televisión "Aclamaciones". Gary nos dio una entrevista absolutamente increíble que aún creemos que es uno de nuestros mejores artículos de todos los tiempos. Ah, y en caso de que tuvieras curiosidad, el final de Cheers es el tercer evento televisivo más visto en la historia de los Estados Unidos. Los cinco primeros son: # 1. M * A * S * H ​​(120 millones), # 2. Super Bowl XLVIII en 2014 (111 millones), # 3. Saludos (84 millones), # 4. Seinfeld (76 millones) ), # 5. Amigos (52 millones).

¿Cómo funcionó todo esto para el joven Mikey Altman? Bueno, en una entrevista de 1981 en el show de Johnny Carson, su padre Robert Altman contó esta historia exacta de cómo surgió la ahora famosa canción. Robert explicó que como director de la película, se le pagó una tarifa de $70,000, aproximadamente $ 200,000 después de ajustar por inflación. No está mal, pero sí es un rasguño absoluto en comparación con cómo terminó su hijo gracias al programa de televisión. Robert le dijo a Johnny que hasta ese momento solo en 1981, su hijo ya había recaudado más de $ 1 millón en regalías para escribir la canción tema del espectáculo. Eso es igual a aproximadamente $ 3 millones Hoy después de ajustar por inflación. ¡Y eso no incluye lo mucho que Mike ganó en regalías entre 1981 y hoy! En total, es muy probable que el Altman más joven gane el equivalente de $ 5-8 millones de dólares Por su aporte lírico. ¡No es un mal día de pago por cinco minutos de trabajo cuando tenía 14 años!

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