Si alguna vez ha estado en un viaje por carretera por los Estados Unidos, existe una alta probabilidad de que haya encontrado un Parada de viaje del amor. Situados a lo largo de largos tramos de autopistas solitarias, el brillante letrero rojo en forma de corazón y el interior acogedor han calmado a los viajeros y conductores de camiones cansados ​​desde 1964. Es difícil de imaginar, pero hubo un momento en el que las estaciones convenientes para repostar su automóvil y su estómago simplemente no existió. Conducir largas distancias era un esfuerzo muy solitario. Todo eso cambió gracias a Tom y Judy Love y su creación.Paradas de viaje y tiendas rurales de Love. Tom y Judy comenzaron su imperio con solo $ 5000 y hoy vale miles de millones. Y, créanlo o no, ¡nada de eso existiría sin la crisis del gas en la década de 1970!

Foto a través de Wikipedia / Wikimedia Commons

Tom y Judy Love se casaron en 1961. Tres años después, tomaron sus ahorros de toda la vida, aproximadamente $5000y arrendó una estación de servicio abandonada en Watonga, Oklahoma, una ciudad a una hora al noroeste de la ciudad de Oklahoma. En caso de que se lo pregunte, $ 5000 en 1964 vale hoy el equivalente a $ 38,000. Tom y Judy llamaron a su incipiente compañía Musket Corporation. Durante los próximos ocho años, Mosquete abrió 40 estaciones de servicio adicionales en todo Oklahoma. La decisión de operar estaciones de servicio no es tan aleatoria como parece. Tom Love es hijo de un petrolero de Oklahoma y sabía lo importante que sería en el futuro tener estaciones de servicio convenientes en todo el país.

Cualquiera que lea esto y tenga más de 40 años podría recordar que Estados Unidos enfrentó una desastrosa escasez de petróleo en la década de 1970. Esta crisis provocó que el precio del gas se disparara. Eso, combinado con una extrema escasez de gas en general, obligó a las personas a esperar en largas filas en las bombas de todo el país para llenarse. Era común que las personas estacionaran su automóvil en una fila en una estación de servicio y luego esperaran de 4 a 4 horas hasta que se llenara su turno. Y tenga en cuenta que esto es mucho antes de iPhones, iPads, radio satelital. Solo tenías que sentarte allí. En los meses de verano te sientas allí derritiéndote en tus asientos de cuero. Fue una situación miserable.

Negocios como el mini-imperio de la gasolinera de Tom y Judy Love fueron diezmados por esta crisis. Para que la compañía sobreviva, algo necesita cambiar. RÁPIDO. Después de meses de lluvia de ideas, Tom y Judy idearon un plan. En lugar de dejar que las personas se sienten en sus autos sin pensar durante horas y horas, también pueden darles la oportunidad de hacer otra tarea muy importante: la compra de comestibles. The Love's decidió utilizar su ubicación original en Watonga para probar un nuevo concepto revolucionario. Lanzarían la primera estación de servicio y supermercado de combinación. Ahora, mientras esperaban su turno para llenarse, los clientes podían comprar todas sus tiendas de comestibles o comer algo en un mercado limpio, cómodo y con aire acondicionado.

The Loves agregó una línea de comestibles a sus ventas de combustible de autoservicio, convirtiéndose en uno de los primeros en los Estados Unidos en ofrecer una ventanilla única para los viajeros. No en vano, estos "Mini Stop" fueron un MASIVOéxito con los clientes. The Loves pronto expandió el concepto a todas sus estaciones de servicio en el oeste de Oklahoma.

En 1972, Musket Corporation comenzó el proceso de convertir el resto de sus ubicaciones de estaciones de servicio simples a tiendas de conveniencia con gas de autoservicio. Al año siguiente, los Loves decidieron cambiar su compañía a algo más amigable. El nuevo nombre que eligieron fue Tiendas del país del amor.

Love's Country Stores creció a 60 ubicaciones en 1978, ubicadas en pequeñas ciudades de Oklahoma, Colorado, Nuevo México, Kansas y Texas. Las tiendas también debutaron el Fresh Daily Deli ese año. Hoy en día, se les conoce como Love's Subs, pero ya a finales de los 70, se encontraban entre las primeras paradas en los caminos para ofrecer sándwiches frescos hechos diariamente en el lugar. El debut de la tienda de delicatessen también se convirtió en el tercer centro de ganancias en cada ubicación de Love, que se suma a la tienda de conveniencia y la gasolina de autoservicio.

A fines de 1981, Love's estaba operando en 100 tiendas Country Store. Ese mismo año, la compañía abrió sus primeros Parada de viaje del amor en la carretera interestatal 40 en Amarillo, Texas, que incorporó combustible diesel de autoservicio para atraer a los conductores de camiones profesionales al negocio. Love's Travel Stop fue uno de los únicos lugares para atender tanto al conductor profesional de camiones como al viajero habitual en un solo lugar.

A mediados de los años 80, los regalos de Love y otras novedades en sus tiendas los convirtieron en un lugar maravilloso para los niños liberados de los confines de los largos viajes en automóvil. Monederos y monederos de estilo "indio" con cuentas, cecinas y regaliz en todos los estilos, muñecas troll, lápices de colores y lápices de colores: los padres podían sentir un poco de alivio cuando los niños descubrieron cómo querían gastar sus escasos recursos en Love's Travel Detener.

En la década de 1990, Love's comenzó a agregar ubicaciones de marca compartida a sus tiendas, asociándose con gigantes de comida rápida como Taco Bell, Subway y Pizza Hut. En 1995, la compañía abrió su primera ubicación de servicio de alimentos de triple marca en El Paso, Texas. Esto significaba que se necesitaba más espacio y más mano de obra. La expansión dio sus frutos. A finales de la década de 1990, Love's Travel Stops había firmado acuerdos de marca compartida con Taco Bell, Subway, Pizza Hut, Arby, Godfather's Pizza, Hardee's, Carl's Jr., Chester's Chicken y Baskin Robbins.

Lo único que Love's ha hecho de forma experta es hacer crecer su negocio.El crecimiento estable y medido ha resultado en éxito tras éxito para la compañía. De hecho, en el año 2000, la compañía recibió el Premio Outlook por innovaciones y una contribución sobresaliente al futuro de la industria de las tiendas de conveniencia por parte del grupo Internacional de Ejecutivos de Ventas y Mercadeo. Yo diría que fue un premio que bien mereció.

Hoy, Love's es una de las 10 empresas privadas más grandes de América. La compañía opera más de 300 tiendas en 39 estados con planes de abrir entre 20 y 25 ubicaciones nuevas cada año. Love se ha mantenido como un negocio familiar con Tom Love a la cabeza y sus tres hijos adultos que asumen roles clave. Hoy la empresa genera más.$ 26 mil millones En ingresos anuales.

Tom & Judy Love comenzó con una sola ubicación y $ 5,000 en capital inicial. Después de más de 50 años de matrimonio y negocios, hoy valen una combinación de $ 3.6 mil millones. Probablemente son las únicas personas en Estados Unidos que miran hacia atrás en la crisis del gas en la década de 1970 con extremadamente Buenos recuerdos. La próxima vez que tome un viaje por carretera y se encuentre con un Centro de viajes Love, recuerde que este negocio multimillonario comenzó hace 50 años con solo $ 5,000.

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