En un fatídico día en marzo de 1977, James Earl Jones entró en una cabina de grabación en los Estudios Goldwyn en Hollywood para establecer una línea de espacio para una película espacial futurista de bajo presupuesto. Guerra de las Galaxias. No lo sabía en ese momento, pero esas grabaciones lo convertirían en una de las voces más reconocidas en la historia del cine estadounidense. Al final del día, había establecido todas las pistas de locución para un personaje llamado Darth Vader. Darth Vader tenía que poseer una voz de amenaza pura: baja, grave y con cada sílaba entregada con la entonación de una sentencia de muerte. El actor que desempeñó el papel físico de Darth Vader no tenía una voz que pudiera cumplir estos requisitos. El joven director de la película, George Lucas, originalmente quería contratar a Orson Welles para la voz de Vader, pero la voz de Orson se consideró "demasiado reconocible". Entonces, Lucas y el estudio llamaron al agente de Jones y dijeron: "Oye, ¿Jimmy quiere un día de trabajo??'

Jones nunca apareció en la pantalla. En el momento en que grabó las pistas vocales, Jones vio su papel en Guerra de las Galaxias como menor en el mejor de los casos. A petición propia, no fue acreditado en las dos primeras películas, Una nueva esperanza y El imperio Contraataca. Consideró su papel paralelo al de la voz del actor Mercedes McCambridge, quien grabó la voz del diablo en El exorcista. En los créditos, Mercedes fue incluida simplemente como parte del equipo de efectos especiales.

En el momento, Guerra de las Galaxias Se estaba produciendo con un presupuesto muy reducido. Además, gracias a una serie de desastres de producción, absolutamente nadie creía que la película tuviera alguna oportunidad de ser un éxito. Incluso el propio estudio de la película y los actores protagonistas estaban totalmente convencidos de que fracasaría. Cuando se contactó a Jones por primera vez para que le brindara su trabajo de voz, la producción estaba en espiral por encima de su modesto presupuesto. Para ahorrar costos, George Lucas ofreció dar a Jones. puntos en lugar de salario por su papel. Los puntos son como la equidad en una compañía ... básicamente comparte las ganancias futuras de la película, asumiendo que alguna vez obtiene una ganancia.

Jones estaba completamente en el momento y, como todos los demás involucrados en ese momento, era extremadamente escéptico ante esta tonta película espacial. Entonces, en lo que podría ser una de las decisiones más lamentables en la historia del cine, rechazó la oferta de puntos y exigió ser pagado en efectivo ... por adelantado. Su salario completo para la primera película de Star Wars terminó siendo un gran total de $7,000. Eso equivale a aproximadamente $ 27,000 hoy después de ajustar por inflación. No es un mal recorrido para unas pocas horas de trabajo en un estudio de grabación. Especialmente para un actor que lucha por pagar el alquiler. ¡Pero si solo James Earl Jones hubiera creído un poco más firmemente en The Force! Décadas más tarde, Jones explicaría su proceso de pensamiento en ese momento:

'$ 7000 era mucho dinero para mí en esos días. ¡Estaba en bancarrota y necesitaba el dinero para pagar el alquiler y comprar comestibles!'

Como todos sabemos ahora, Guerra de las Galaxias Se convirtió en un gran éxito internacional y un fenómeno cultural, ganando $ 775 millones en la taquilla mundial. Las películas tuvieron tanto éxito que finalmente convirtieron a George Lucas en un multimillonario multimillonario.

Entonces, ¿cuánto se rindió James Earl Jones? En una entrevista de 2010 en Live! Con Regis y Kelly, Jones admitió que la decisión de tomar efectivo en lugar de puntos le costó "Decenas de millones de dólares."Probablemente fue mucho más que eso, cuando se toma en cuenta la inflación. Para una comparación, Sir Alec Guinness aceptó los puntos, y hasta la fecha, sus herederos han ganado un estimado de $ 95 millones deGuerra de las Galaxias. Eso debe ser doloroso pensar en ...

Jemal Countess / Getty Images

En el lado positivo, la voz de Darth Vader empujó a Jones hacia el centro de atención. Un sinnúmero de otros roles de actuación y de voz en off seguirían, para compensar su pobre cheque por Guerra de las Galaxias. En particular, fue la voz del noble rey Mufasa en Disney's los Rey Leon, y saluda a los espectadores a CNN, entonando "Esto es CNN". Entre estos roles y otros, Jones ha llevado su patrimonio neto a un nivel muy respetable. $ 45 millones.

A los 83 años, Jones todavía está ocupado. Y no se ha olvidado. Guerra de las Galaxias. Durante una entrevista reciente en el Hoy Show, él intercambió chistes con el co-actor Boyd Gaines. "¿Qué dice el paleto Jedi?" Preguntó Gaines. Después de una pausa perfecta, Jones bromeó: "Luke, soy tu padre ... y tu tío" cuando el estudio estalló en risas.

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