Me doy cuenta de que esto puede ser difícil de imaginar, pero no hace mucho tiempo, cuando Apple estaba en una situación financiera desesperada. Hoy Apple es, literalmente, la compañía más grande del mundo con una capitalización de mercado de $ 668 mil millones. Pero en 1997, poco después de que Steve Jobs regresara de una pausa forzada de 12 años, Apple estaba a solo 90 días de estar completamente en bancarrota. Como resultado de una serie de problemas con sus máquinas, algunas decisiones empresariales asombrosamente tontas y productos que se percibían como torpes e impopulares, Apple estaba en una posición muy mala. ¿Te imaginas un mundo sin iPod, iPhone y iPad? ¡Solo faltaban tres meses para que sucediera! La realidad es que Apple solo existe hoy en día gracias a un salvavidas de último minuto de Bill Gates y Microsoft. Su línea de vida consistió principalmente en una infusión de efectivo de $ 150 millones. Entonces, ¿qué pasó con la inversión de Microsoft?

En 1996, Apple estaba en su punto más bajo. Los accionistas y clientes de Apple habían perdido toda la fe en la compañía previamente revolucionaria y la competencia se estaba cerrando en FAST. Apple puede ser una querida de la prensa hoy en día, con periodistas que dominan sus diseños elegantes e ideas innovadoras, pero 1996 fue una historia muy diferente. La prensa mundial amaba acumular historias sobre la ineptitud de Apple semana tras semana.

Antes de 1996, a Apple le iba bastante bien. Enviaron 1.3 millones de Mac y obtuvieron $ 3.1 mil millones en ingresos para el período que finalizó en diciembre de 1995. Las ventas de unidades de Mac aumentaron un 26.9% durante los primeros diez meses de 1996. Las computadoras personales fueron la computadora de facto para las escuelas, agencias de publicidad y profesionales creativos de EE. Como diseñadores web y gráficos.

Sin embargo, los acontecimientos de 1995 pusieron a Apple en el camino de la ruina. En agosto de 1995 salió el PowerBook 5300. Fue el primer PowerBook basado en PowerPC y fue muy esperado. Desafortunadamente, muchas de las primeras unidades enviadas estaban muertas a su llegada. Otras máquinas tuvieron problemas con las baterías de iones de litio de Sony que explotaron en llamas. El PowerBook 5300 también tenía un software de sistema defectuoso. Apple se vio obligada a recordar toda la línea de productos. Este fiasco hizo que la manzana perdiera una gran cuota de mercado en las computadoras portátiles. Pasaría un tiempo antes de que pudieran recuperar eso.

También en 1995, Apple comenzó a otorgar licencias de Mac OS a proveedores externos en un intento de ganar cuota de mercado. Los clones de Mac fueron algunas de las computadoras personales más rápidas del mercado en 1996, afectando el balance final de Apple. En diciembre de 1995, un clon de Power Computing Mac costó $ 3,344. El Power Macintosh 9500 cuesta $ 6,560. Aunque los clones fueron creados para ayudar a Apple, en realidad estaban matando a la compañía. Como resultado, Michael Spindler fue derrocado en el cargo de CEO y reemplazado por Gil Amelio en 1996.

Es realmente difícil recordar un momento en que los productos de Apple se consideraban anticuados y poco atractivos. Bajo el nuevo director ejecutivo Amelio, Apple lanzó la familia de productos Newton, incluida la computadora portátil eMate 300. Aunque el Newton renacería años más tarde como el iPad, no matar a este producto en 1996 fue uno de los errores gigantes de Amelio. Para ser justos, a Amelio le dieron un gran lío y le ordenaron que lo solucionara. Recortó los costos de Apple, redujo la fuerza laboral por miles y terminó el proyecto Copland OS. Pero no reconoció la falta de viabilidad de los productos de Newton. La salvación de Amelio en la historia de Apple es que Apple adquirió una compañía poco conocida llamada NeXT para $ 402 millones. El fundador y CEO de NeXT no era otro que Steve Jobs. El resultado más valioso que resultó de esta adquisición fue que trajo a Steve Jobs a Apple como consultor en 1997.

Steve Jobs hizo varias cosas para que Apple vuelva al éxito. Introdujo Mac OS 8 en julio de 1997. Tuvo un enorme éxito con 1,2 millones de copias vendidas en las primeras dos semanas y tres millones en seis meses. Los trabajos continuarían para pastorear la reinvención de Apple. Presentó el iMac, el iPod, el iPhone y el iPad, para nombrar solo algunos de los lanzamientos de Apple desde la segunda permanencia de Jobs con Apple. Pero ninguna de estas sorprendentes innovaciones hubiera sido posible sin la ayuda de su gran rival: Bill Gates y Microsoft.

En la conferencia magistral de la conferencia MacWorld en Boston en 1997, Jobs sorprendió a la audiencia cuando anunció una asociación de cinco años con Microsoft que incluiría la concesión de licencias cruzadas de patentes, la inclusión de Internet Explorer como el navegador predeterminado en las nuevas Mac, el desarrollo continuo y soporte de Microsoft Office para Mac, y una colaboración en Java. Quizás lo más importante es que Microsoft estaría inyectando una inversión en efectivo de $ 150 millones al comprar acciones de Apple.

Este acuerdo fue difícil de tragar para los aficionados de Apple y Windows. Estaba durmiendo con el enemigo. Excepto que realmente no lo era. Este acuerdo en última instancia fue mutuamente beneficioso para ambas compañías. Steve Jobs lo expresó mejor cuando dijo: "Tenemos que dejar de lado la idea de que para que Apple gane, Microsoft tiene que perder"."Esa era la verdad. Apple consiguió un salvavidas del acuerdo que necesitaba desesperadamente, Microsoft mantuvo a un competidor en quiebra en los negocios, lo que les ayudó porque debilitó los argumentos de que la compañía era un monopolio.

Como sin duda ha visto, desde que se anunció esta asociación, Apple ha sido una historia de gran éxito desde todos los ángulos. De Apple $ 668 mil millones La capitalización del mercado los convierte en la empresa más valiosa del mundo. En comparación, la actual capitalización de mercado de Microsoft es $ 395 mil millones.

Entonces, ¿qué pasó con la inversión de $ 150 millones de Microsoft?

Por su inversión de $ 150 millones, Microsoft recibió 150,000 acciones preferenciales de Apple que se convirtieron en acciones ordinarias de Apple a un precio de $ 8.25 por acción. A MSFT no se le permitiría vender ninguna acción por un mínimo de tres años. Para el año 2001, Microsoft había convertido todas sus acciones preferentes en acciones comunes, lo que equivalía a alrededor de 18.1 millones de acciones comunes.

TONY AVELAR / AFP / Getty Images

Microsoft comenzó a vender lentamente su participación en 2002. A mediados de 2003, habían vendido todas sus acciones de Apple. En el momento en que Microsoft vendió su participación, la capitalización de mercado de Apple estaba alrededor $7 mil millones. En total, Microsoft anotó $ 545 millones de su inversión de $ 150 millones. Eso es un retorno del 260% en seis años. ¡No está mal! ¿Derecha? Bueno, espera a que escuches lo que su inversión hubiera valido hoy.

¿Y si Microsoft hubiera mantenido su participación en Apple?

Desde el acuerdo entre Apple y Microsoft, las acciones se dividieron 2 por 1 dos veces. Una vez en junio de 2000 y nuevamente en 2005. Durante los 13 años posteriores a 1997, sus 18.1 millones de acciones ordinarias crecerían a alrededor de 216 millones de acciones comunes hoy después de varias divisiones, reinversiones de dividendos.

A partir de este escrito, las acciones de Apple se cotizan a $ 113 por acción. Si nunca hubieran vendido su participación, las 216 millones de acciones de Microsoft valdrían $ 24.4 mil millones hoy. $ 24.4 mil millones contra $ 545 millones. Ay.

¡Qué mal lamenta Bill Gates no tener un poco más de fe en Apple! Supongo que la lección aquí es si crees en una compañía lo suficiente como para darles $ 150 millones cuando la muerte golpea a su puerta, ¿por qué no seguir viajando cuando están de vuelta para patear el trasero? Por otra parte, la retrospectiva es siempre 20/20.

Consejos De Las Estrellas:
Comentarios: