Todas estas décadas más tarde todavía podemos decir que queremos ser como Mike. ¿Por qué? Porque Michael Jordan es el atleta mejor pagado de todos los tiempos. Ahora que el suspenso de quién encabeza la lista ha terminado, veamos cómo Jordan logró eso y todos los otros atletas que hicieron la lista de los atletas mejor pagados de todos los tiempos. No hace falta decir que todos estos atletas son leyendas en su deporte.

La carrera de un atleta profesional es bastante corta. Los jugadores de MLB promedian seis años y los jugadores de la NFL menos de cuatro. Los atletas tienen una ventana muy pequeña durante la cual tienen que hacer tanto como pueden. Desafortunadamente, todos conocemos demasiado bien la historia de atletas que han vivido en grande cuando obtuvieron esos primeros grandes cheques y se quebraron poco después.

Se necesita un cierto tipo de persona (y atleta) para continuar haciendo millones mucho después de que terminen sus días de juego.

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La leyenda del golf Arnold Palmer fue una de esas personas. Ganó $ 3.6 millones en premios durante sus 52 años jugando golf en el PGA Tour y el Senior Tour. La última vez que ganó un premio de golf fue en el Bob Hope Desert Classic en 1973. $ 3.6 millones es una cantidad decente de dinero, pero apenas suficiente para sostener a Palmer y su familia durante los 43 años transcurridos entre su última victoria y su muerte en septiembre de 2016 en 87 años de edad. Afortunadamente, Palmer era un chico inteligente. Ganó más de $ 40 millones al año gracias a los endosos, acuerdos de licencia y 500 tiendas minoristas que venden ropa y calzado de marca Arnold Palmer en Asia. Palmer también tenía una línea de bebidas con AriZona Beverage Co. que genera $ 200 millones al año para la compañía y varios millones al año para el mismo Palmer.

Arnold Palmer es el tercer atleta mejor pagado de todos los tiempos con ganancias de $ 1,350 millones desde 1954.

Palmer es una figura importante para los otros atletas en esta lista porque realmente fue el primer jugador en obtener las recompensas financieras del respaldo del producto. Él y su agente crearon el modelo de respaldo en el que confían tantos atletas de hoy.

Tiger Woods es el segundo atleta mejor pagado de todos los tiempos. Por 11 años consecutivos, Woods fue el atleta mejor pagado del mundo. Su año de ganancias máximas en 2008 lo vio ganar $ 115 millones. Esto fue gracias a acuerdos de patrocinio muy lucrativos con Gatorade, Nike, Gillette, Buick y más. Hoy en día, esta leyenda del golf gana 50% menos que él durante el éxito de su PGA. Woods ganó $ 45 millones durante el año pasado gracias a las apariencias, patrocinadores y tarifas de diseño de cursos. Tenía ganancias de $ 1.65 mil millones.

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Si Arnold Palmer revolucionó la totalidad de los "atletas que promocionan los productos", Michael Jordan lo reinventó y lo perfeccionó. Michael Jordan es considerado el mejor jugador de básquetbol que jamás haya jugado, pero nunca ganó tanto en la cancha en sus 15 temporadas con los Chicago Bulls y Washington Wizards como lo hizo fuera de la cancha en los endosos de productos. Durante sus 15 años de carrera en la NBA, Jordan ganó $ 93 millones. Hoy, él trae a casa $ 100 millones al año solo por su trato con Nike. La marca Jordan, propiedad de Nike, representa más del 50% del mercado de zapatillas de baloncesto y obtuvo $ 2.8 mil millones en ingresos para Nike solo durante el año pasado. Nike espera que la marca Jordan genere ingresos por 4.500 millones de dólares para 2020. Michael Jordan cobra una regalía por cada zapato, sudadera con capucha, pantalones cortos, etc., vendidos por Nike. Michael Jordan tiene ganancias en su carrera de $ 1.7 mil millones.

Los 20 atletas mejor pagados de todos los tiempos provienen de una combinación de deportes. Hay cinco golfistas, cuatro de baloncesto y boxeo, tres de fútbol, ​​dos de carreras y uno de béisbol y tenis. Peyton Manning, de la NFL, es el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos, pero se perdió el límite de esta lista con $ 460 millones en ganancias. Juntos, los 20 mejores pagados ganaron $ 16.4 mil millones.

Estos son los 20 mejores atletas mejor pagados de todos los tiempos y sus ganancias profesionales ajustadas por inflación.

# 20. Manny Pacquiao, boxeo, $ 490 millones.

# 19. Oscar De La Hoya, boxeo, $ 510 millones.

# 18. Jeff Gordon, carreras de NASCAR, $ 515 millones.

# 17. Lionel Messi, fútbol, ​​$ 520 millones.

#dieciséis. Alex Rodríguez, béisbol, $ 600 millones.

#dieciséis. Roger Federer, tenis, $ 600 millones.

# 14. Cristiano Ronaldo, futbol, ​​$ 620 millones.

# 13. LeBron James, baloncesto, $ 640 millones.

# 12. Greg Norman, golf, $ 680 millones.

# 11. Mike Tyson, boxeo, $ 685 millones.

# 10. Shaquille O'Neil, baloncesto, $ 700 millones.

# 9. David Beckham, fútbol, ​​$ 730 millones.

# 8. Phil Mickelson, golfista, $ 760 millones

# 7. Floyd Mayweather, Jr., boxeo, $ 765 millones

# 6. Kobe Bryant, baloncesto, $ 770 millones.

# 5. Michael Schumacher, carreras de Fórmula 1, $ 1 mil millones

# 4. Jack Nicklaus, golf, $ 1.15 mil millones.

# 3. Arnold Palmer, golf, $ 1.35 mil millones.

# 2. Tiger Woods, golf, $ 1.65 mil millones.

# 1. Michael Jordan, baloncesto, $ 1.7 mil millones.

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