Los funcionarios saudíes arrestaron a un grupo de personas, incluido el príncipe Alwaleed bin Talal, en lo que llamaron una redada anticorrupción. Como parte de este proceso, Arabia Saudita ha congelado las cuentas bancarias de las personas que han sido arrestadas, pero no (¿todavía?) Las cuentas de las compañías que poseen o manejan.

Los arrestos hacen que la gente se pregunte cuánta riqueza personal podría ser aprovechada por la policía saudí. El príncipe Alwaleed bin Talal tiene un patrimonio neto personal de $ 20 mil millones y es solo una de las personas que han sido detenidas. Los arrestos de estos hombres que son accionistas de compañías como Apple y Citigroup podrían alterar completamente no solo la economía de Arabia Saudita, sino también la economía global.

YASSER AL-ZAYYAT / AFP / Getty Images

Fuentes cercanas a este caso revelaron que el banco central de Arabia Saudita ordenó a las instituciones financieras congelar las cuentas de decenas de personas que no han sido arrestadas. Hasta $ 25 mil millones en riqueza personal de las personas arrestadas corre el riesgo de una incautación permanente y se podría agregar más a esa cantidad. Se han enviado cientos de nombres a los bancos con instrucciones para congelar las cuentas relacionadas con esos nombres. Aparentemente, los arrestos de príncipes, funcionarios y hombres de negocios durante el fin de semana fueron solo la primera fase de la campaña anticorrupción del reino.

Existe cierta preocupación de que se esté llevando a cabo una toma de poder en el reino. Las personas detenidas incluyen 11 príncipes, cuatro ministros actuales, docenas de ex ministros y empresarios exitosos y bien conocidos.

Algunos creen que la campaña anticorrupción es un intento poco velado del rey Salman para garantizar que su hijo, el príncipe Mohammed bin Salman, lo suceda como rey. Después de todo, no hace mucho tiempo que el rey Salman le quitó el título de Príncipe heredero a su sobrino y se lo dio a su hijo Mohammed bin Salman. El significado de esto no se pierde en nadie que entienda la Casa de Saud. La familia real controla literalmente billones de dólares de petróleo y efectivo. Desde 1948, la familia real ha transformado el país y lo ha llevado desde las edades oscuras a la vanguardia de la civilización y la tecnología modernas. La Casa de Saud es tan poderosa que pueden enviar a las economías mundiales al caos con solo presionar un botón.

La comisión anticorrupción está siendo encabezada por el Príncipe Mohammed bin Salman. El rey Salman también eliminó al príncipe Miteb bin Abdullah de su puesto como jefe de la poderosa Guardia Nacional. El príncipe Miteb fue uno de los últimos príncipes restantes que habían sobrevivido a una serie de reorganizaciones del gabinete que colocaron a los aliados del príncipe heredero.

A nivel mundial, las cabezas se menean, preguntándose qué están tramando el rey Salman y su brigada anticorrupción. Pero en su hogar en Arabia Saudita, muchos residentes sienten que estos movimientos podrían terminar con el asedio que los bajos precios del petróleo han traído a su economía. Por supuesto, lo que podrían no entender es que el príncipe heredero planea alejar a la economía saudí del petróleo.

Después de los arrestos, las acciones de Kingdom Holding de Prince Alwaleed bajaron de precio en un 21%. El príncipe Alwaleed está acusado de soborno, extorsión de funcionarios y lavado de dinero. Prince Miteb es acusado de malversación y de adjudicación de proyectos a sus propias empresas. El príncipe Turki bin Abdullah está acusado de corrupción por usar su influencia para asegurar que sus compañías ganen puestos de trabajo en relación con un proyecto ferroviario.

Si esto es una toma de poder o un genuino empuje contra la corrupción aún está por verse. Una postura real contra la corrupción daría cierta credibilidad a los planes del Príncipe Mohammed para una era posterior al petróleo en Arabia Saudita.

En total, al menos $ 25 mil millones en riqueza personal pueden ser incautados permanentemente de los príncipes, funcionarios y ministros que han sido arrestados.

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