Es emocionante cuando obtienes una tarifa aérea ridículamente barata. Un hombre convirtió esta obsesión en un negocio de casi un millón de dólares. En 2013, Scott Keyes encontró un boleto de avión increíblemente barato. Marcó un viaje de ida y vuelta sin escalas desde la ciudad de Nueva York a Milán por $ 130. Sabía que estaba consiguiendo un trato. En ese momento no sabía que en tan solo unos pocos años convertiría su destreza en la búsqueda de ofertas de boletos baratos en un negocio de casi millones de dólares.

Todo comenzó con ese vuelo barato a Milán. Cuando regresó de ese viaje, sus amigos querían saber cómo podían obtener ofertas tan increíbles. No puedes culparlos. A lo largo de los años, Keyes encontró boletos de ida y vuelta a Copenhague y Oslo por $ 279, Kenia por $ 310, Río por $ 363 y Bali por $ 348. Loco, ¿verdad?

Keyes le dijo a sus amigos que compartiría su secreto para negociar la tarifa aérea del sótano. Para hacerlo más fácil, creó un boletín por correo electrónico al que sus amigos podían suscribirse. Tres años más tarde, ese boletín es una startup de cinco empleados que gana casi un millón de dólares. Ese boletín original ahora tiene 250,000 suscriptores. (250,001 contándome).

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Keyes dice que el secreto de su éxito es la casualidad. Cuando lanzó su boletín, sus suscriptores saltaron de 300 a 3,000 casi de la noche a la mañana. Eso lo puso por encima del umbral que Mailchimp, el servicio que estaba usando, ofrece servicios gratuitos, por lo que tuvo que comenzar a pagar para enviarlo. Le dijo a sus suscriptores que sus tarifas de alojamiento significaban que tenía que comenzar a cobrar por el boletín. Todavía enviaba algunas de sus ofertas de forma gratuita, pero para poder acceder a todas sus ofertas, la gente tenía que pagar $ 2 al mes.

Lanzó su boletín premium de pago, Vuelos baratos de Scott, en agosto de 2015 y tres meses y medio después, tenía 646 suscriptores de pago y había ganado más de $ 6,000. Estaba aturdido. En ese momento, Keyes todavía trabajaba como periodista independiente escribiendo para lugares como La Nación, ThinkProgressy El guardián.

El boletín siguió creciendo. Para febrero de 2016, Keyes tenía 1,687 suscriptores pagados y había obtenido $ 24,376 en ingresos. Pudo dejar de trabajar como periodista independiente para poder dedicar todo su tiempo al crecimiento de su boletín.

Unos meses más tarde, el boletín informativo tenía hasta 6,230 suscriptores premium, 53,547 suscriptores gratuitos y un ingreso total de $ 120,013. El boletín ha despegado como un reguero de pólvora. Después de una promoción del Viernes Negro, el ingreso total de Keyes es de $ 963,234.48.

Sorprendentemente, ha gastado menos de $ 500 en marketing. El crecimiento explosivo de todos sus boletines ha sido impulsado de forma oral, cobertura en la prensa, sorteos de vuelos y cuatro AMA de Reddit.

Su negocio completo se construyó exponiendo las grietas accidentales en los sistemas de reserva de las aerolíneas. Muchas de las ofertas más increíbles de Keyes provienen de errores tipográficos hechos por la persona que ingresa el precio de los vuelos, como ingresar $ 49 en lugar de $ 490.

Hasta este punto, Keyes ha hecho todas sus búsquedas de la forma en que lo haríamos todos, al llevar a Internet y extraer los datos en sitios como Google Flights. Automatizar el proceso de búsqueda no funcionaría para el negocio de Keyes porque los robots no encontrarían los errores que alertan a Keyes a grandes ofertas.

A medida que su boletín informativo creció, contrató personal para mantenerse al día. Tiene cuatro empleados de medio tiempo que lo ayudan con la búsqueda y la logística del boletín de Scott's Cheap Flights.

Keyes nunca pensó que su boletín despegaría como lo ha hecho. No obstante, tiene objetivos de crecimiento ambiciosos para los Vuelos baratos de Scott. El boletín está actualmente disponible para los viajeros que buscan vuelos que salen de los EE. UU., Canadá, Australia, Nueva Zelanda y cualquier lugar de Europa. A Keyes le gustaría tener algún día su boletín de noticias disponible para las personas que salen de cualquier aeropuerto del mundo.

A Scott Keyes le encanta viajar y solo quiere convertir a más personas a la alegría de viajar. Hoy en día, el boletín premium cuesta $ 5 al mes.

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