Hoy en día, Donald Trump es un magnate de bienes raíces, presentador de reality y candidato presidencial republicano, pero en la década de 1980, Trump era un hombre de negocios de unos 30 años que se enfrentó a la NFL en un caso antimonopolio de alto nivel. Al hacerlo, mostró la confianza descarada que se ha convertido en la marca registrada de su campaña presidencial. Asi fue como me fui abajo…

La USFL fue fundada con el siguiente principio en piedra: evitar peleas con la NFL. Como cualquier liga avanzada, se diferenciaba por ser más entretenida. La liga tenía una actitud libre, fuera de la ley al respecto, y un puñado de jugadores de primera, incluido el ganador del Trofeo Heisman Hershel Walker de los generales de Nueva Jersey. Jim Kelly, Reggie White, Steve Young y Doug Flutie también pasaron un tiempo en la USFL. La liga tuvo un comienzo prometedor en 1983, sin embargo, en su segunda temporada, el entusiasmo del público por el fútbol de primavera se desvaneció un poco y algunas de las mayores franquicias de la liga estaban luchando.

Fue entonces cuando Donald Trump compró los generales de Nueva Jersey.

En ese momento, Trump no era ampliamente conocido por las personas que se preocupaban por el fútbol en lugar de (o más que) los acuerdos de desarrollo inmobiliario en Nueva York. Pero cuando las pruebas para el escuadrón de porristas de los generales atrajeron gran atención de los medios, las cosas cambiaron para Trump. Durante los primeros seis meses de su propiedad de los generales, su nombre apareció en el periódico 161 veces. Eso fue más de lo que había aparecido en los cuatro años anteriores combinados.

Joe Raedle / Getty Images

La USFL sopló mucho dinero en sus primeras dos temporadas. La liga se expandió a un ritmo que no era sostenible, dada su audiencia más pequeña. Los propietarios gastaron demasiado en los jugadores en una búsqueda para atraer talentos calibre de la NFL a la liga emergente. Sin embargo, antes de la participación de Trump, la liga pudo mantener su premisa central: mantenerse alejado de la NFL.

Trump, sin embargo, no tenía la intención de adherirse a esa regla o de ser parte de una liga de fútbol menor. Con frecuencia cortejaba la atención de la NFL al robar a los jugadores del apoyador Lawrence Taylor. Cuando el contrato de Taylor con los New York Giants estaba en disputa, Trump ingresó $ 1 millón en la cuenta bancaria de la estrella del fútbol y lo firmó para un contrato con los Generales. Para recuperar a Taylor, los Gigantes tuvieron que pagarle a Trump ese millón de dólares. Al hacerlo, Trump se convirtió en un enemigo de la NFL de por vida.

Trump presionó y presionó a los propietarios de la USFL para demandar a la NFL por cargos de defensa de la competencia. Insistió en que la existencia misma de la NFL estaba causando que la USFL perdiera dinero y que los propietarios deberían poder beneficiarse de eso. Los propietarios cedieron ante el ataque frontal de Trump: la liga avanzaría en una demanda contra la NFL. Pero también cedió a Trump en un tema más: la programación de Primavera contra Otoño.

Todo el éxito de la USFL como alternativa viable a la NFL se basó en el hecho de que no competía directamente contra la NFL. La USFL jugó en la primavera. La NFL juega en el otoño. Sin embargo, Donald Trump no quería jugar al fútbol de primavera. Incapaz de asegurar una franquicia propia de la NFL, Trump compró a los generales con la intención de convertirlos en una franquicia de la NFL. Comenzó a acosar a los otros propietarios de la USFL sobre el tema de cambiar el calendario de la liga para competir cara a cara con la NFL.

Para competir con la NFL, la USFL necesitaba un talento comparable. Trump se embarcó en una juerga de gastos insana, asegurando un grupo de jugadores talentosos (incluido Doug Flutie) para los Generales. Su juerga no siguió un modelo financiero razonable y llevó a la quiebra a otros equipos de la USFL que tenían que gastar dinero que no tenían que seguir para competir.

Pero esto no fue lo peor que hizo Trump con la USFL.

USFL vs. NFL, 1986

Trump acosó a los otros propietarios de la USFL para que ignoraran los modestos pero garantizados contratos de televisión que les habían ofrecido a favor de un plan demente. Trump argumentó que la liga podría ganar mucho más dinero si movían sus juegos a la caída y desafiaban a la NFL. Esto eventualmente, argumentó, forzaría una fusión de las dos ligas.

Para impulsar esta agenda, propuso demandar a la NFL en un caso antimonopolio. La USFL estaba colgando sus esperanzas (y su propia existencia) en una cosa: los daños en los casos antimonopolio se triplicaron, por lo que la USFL podría recibir un acuerdo financiero masivo si pudiera probar ante un jurado que la NFL era un monopolio injusto. No se equivoquen, todo lo que Trump perseguía era esa ganancia financiera potencial. La USFL no estaba en su mente, su cuenta bancaria era. Trump imprudentemente condujo a los otros propietarios de USFL a la masacre que estaba basando el destino de la liga en una decisión judicial. Él voluntariamente puso en riesgo los trabajos de miles de personas.

El caso fue a juicio en la primavera de 1986 y duró 42 días. El 29 de julio de 1986, un jurado de seis personas emitió un veredicto que devastó la USFL, a pesar de que la liga técnicamente había ganado el caso. Descubrieron que la NFL era un "monopolio ilegal debidamente adjudicado" y que la NFL había adquirido y mantenido voluntariamente este monopolio a través de prácticas depredadoras. ¿Buen derecho? Incorrecto. Otorgaron US $ 1 en daños y perjuicios, que se convirtieron en $ 3 debido a la triplicación de los acuerdos antimonopolios.

La USFL en ese momento tenía una deuda de $ 160 millones y muchos de sus jugadores habían firmado contratos con la NFL y la Liga de Fútbol Canadiense después de la temporada de 1985.

¿Por qué llegó a esto? Dos palabras: Donald Trump.Trump se había hecho un enemigo de la NFL con su boca inteligente, jugó para Lawrence Taylor, y determinó desafiar a la NFL. Así que la NFL se dispuso a enseñarle una lección. La NFL no vio el caso antimonopolio como un asunto de la USFL, lo vio como un asunto de Trump. Lo vieron como Trump agarrando por más dinero. Y sencillamente, Trump no necesitaba el dinero, así que el acuerdo lo reflejó.

El tribunal llegó a su decisión al racionalizar que Trump y la USFL habían tomado la decisión de enfrentar a la NFL en el otoño. Desde que se apartaron de su modelo de juego en la primavera, la USFL no tenía motivos para buscar daños.

La USFL podría no haber sobrevivido de todos modos, pero Trump y la demanda ciertamente aceleraron su desaparición. Su empuje para abandonar el formato de primavera llevó a la USFL al suelo. La USFL nunca jugó otro down down después del fallo judicial. Trump se movió de inmediato.

Muchos de los ex propietarios de equipos de la USFL han expresado su pesar por haber permitido que Trump los arrastre para apoyar su intento de enfrentarse a la NFL. A Trump no le importó si arruinó la liga con la demanda. Tenía un punto que probar y, por Dios, lo iba a demostrar por cualquier medio necesario.

La USFL finalmente recibió un cheque de liquidación por $ 3.76 en 1990. Los 76 centavos adicionales fueron intereses ganados en la liquidación mientras continuaba el litigio. Ese cheque nunca ha sido cobrado.

Treinta años después del colapso de la USFL, los que estaban allí están preocupados de que Trump se postule a la presidencia de los Estados Unidos como una repetición de sus días en la USFL. En este caso, los Estados Unidos serían la franquicia de la USFL de Trump. ¡Sólo el tiempo dirá!

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