A finales de los años 90, el fundador de la banda de chicos Lou "Big Poppa" Pearlman se hizo un nombre por sí mismo como un gran juez de talento. Lo creas o no, hubo una época en la que Lou era considerado uno de los creadores de reyes más innovadores y poderosos de la música pop. Sin él, el mundo nunca habría sido bendecido con la grandeza musical de bandas como The Backstreet Boys, 'NSync y LFO. Sin Lou Pearlman, hoy Justin Timberlake probablemente sería el servidor más popular en un TGI Fridays en algún lugar de Tampa, en lugar de ser una de las celebridades más talentosas y populares del mundo. Desafortunadamente, los buenos tiempos no duraron para Lou Pearlman. En 2008, toda la vida de Lou se vino abajo después de ser arrestado por dirigir lo que ahora se considera uno de los esquemas Ponzi más grandes de todos los tiempos.

Lou Pearlman - Esquema Ponzi / Lawrence Lucier / Getty Images

Louis Jay Pearlman nació el 19 de junio de 1954 en Flushing, Queens. Él era el único hijo de Reenie Pearlman, una ayudante de comedor, y Hy Pearlman, una tintorería. El pequeño Luis tenía dos intereses de la infancia: música y aviación. Su fascinación por la industria musical se desató después de experimentar la fama y el éxito de su primo hermano, Art Garfunkel. Pearlman comenzó a dirigir una banda cuando era un adolescente, pero cuando el éxito resultó ser inalcanzable, volvió a centrar su atención en la aviación.

A fines de la década de 1970, Lou lanzó un exitoso servicio de taxi en helicóptero que transportaba personas desde y hacia la ciudad de Nueva York. Mientras este negocio crecía, lanzó una empresa que cotiza en bolsa que contrataba dirigibles y aviones privados a empresas y personas adineradas. Los dirigibles se alquilaban principalmente a empresas como Met Life y McDonald's para que se usaran como vallas publicitarias flotantes gigantes, no para el transporte. La mayoría de los aviones privados se alquilaban a empresarios adinerados que viajaban de ida y vuelta a las reuniones. La mayoría de los clientes eran hombres de negocios aburridos, pero un día fatídico en la década de 1980, la vida de Lou cambió para siempre cuando la banda de chicos New Kids On The Bock contrató uno de sus aviones más caros para su gira por Norteamérica. Pearlman se sorprendió al descubrir que una banda de chicos podía pagar uno de un jet privado tan caro para una gira por todo el país. Cuando hizo los cálculos, todo se sumó a una conclusión: Lou Pearlman estaba volviendo al negocio de la gestión musical.

Inmediatamente, Lou Pearlman se propuso copiar todo el modelo de negocio de New Kids On The Block. Incluso contrató al ex manager de NKOTB. Juntos formaron Trans Continental Records. Después de un alto perfil, $ 3 millones búsqueda de talento nacional, la recién formada empresa se reunió con éxito Los Backstreet Boys. Los Backstreet Boys copiaron perfectamente el modelo New Kids, y en poco tiempo, la creación de Pearlman incluso eclipsaría a NKOTB como la banda de chicos más rentable de todos los tiempos. Pearlman repitió los logros de Backstreet Boys con el liderado por Timberlake. 'NSync.

'NSync en los años 90 / Brenda Chase / Online USA, Inc./ Getty Images

El modelo de negocio probaría ser exitoso una y otra vez y otra vez. Trans Continental Records continuó ganando dinero con más grupos musicales como O-Town, LFO, Natural, US5, Take 5 e incluso el hermano pequeño de Nick Carter, miembro de Backstreet Boys, Nick Carter. Ninguna de estas nuevas bandas de chicos demostró ser tan rentable como los dos grupos originales, pero todos eran fabricantes de dinero de todos modos.

The Backstreet Boys no solo fue el primer proyecto de Pearlman que se disparó al estrellato, sino que también fue el primero de sus bandas en demandarlo por fraude y tergiversación en un tribunal federal. Una pregunta sobre por qué la banda recibió una exigua. $300,000 por su trabajo, mientras que Pearlman y la compañía discográfica se pagaron millones de dólares, el miembro de la banda Brian Littrell contrató a un abogado y solicitó la restitución. Muy pronto, preguntas similares hicieron que 'NSync abriera su propia investigación y, finalmente, todas las bandas de Pearlman, a excepción de US5, siguieron su ejemplo, literalmente. Pearlman rápidamente se encontró haciendo malabarismos con múltiples demandas de las mismas personas que ayudó a hacer famoso. Todos los casos fueron finalmente resueltos fuera de la corte por términos no revelados. Con 'NSync, sabemos que Pearlman aceptó hacerse a un lado como su gerente, pero desde un punto de vista financiero, esencialmente, siguió siendo un accionista igualitario en las ganancias de la banda para siempre.

Pero ese no fue el final de los problemas legales de Pearlman. En 2006, se descubrió que había estado engañando a los inversores en lo que se descubrió como un esquema Ponzi de larga duración. Al utilizar una compañía ficticia que solo existía en papel, Transcontinental Airline Travel Services, Pearlman atrajo a los inversores con declaraciones de impuestos falsas, finanzas falsas y documentos manufacturados. Incluso atrajo a muchos inversores de alto valor neto al ofrecer entradas VIP de acceso completo a los conciertos de Backstreet y 'NSync.

En total, Lou consigue robar. $ 300 millones de 1000 inversores individuales, muchos de los cuales eran amigos y familiares. También obtuvo fruamente $ 150 millones de varios bancos. Al igual que con la mayoría de los esquemas Ponzi, Lou pudo perpetuar la estafa durante tanto tiempo pagando a los primeros inversionistas con dinero obtenido de inversores posteriores.

Cuando los investigadores federales se enteraron del fraude masivo, Lou Pearlman salió corriendo. Hubo avistamientos de Pearlman en todo el mundo durante meses. Luego, el 14 de junio de 2007, fue capturado en un hotel de lujo en Indonesia. Fue visto en el buffet de desayuno por una inteligente pareja de turistas alemanes.En 2008, Lou fue sentenciado a 25 años en una prisión federal, se declaró culpable de dos cargos de conspiración, un cargo de lavado de dinero y un cargo de hacer reclamos falsos en la corte de bancarrota. Actualmente, los inversionistas bilingües de Pearlman están votando un plan para recuperar sus activos perdidos. Se espera que solo recuperen 4 centavos por dólar. Al resto de sus millones, pueden decir "adiós, adiós, adiós".

Está programado que Pearlman sea liberado de la prisión el 24 de marzo de 2029, cuando, salvo una muerte prematura, tendrá 74 años. ¿Crees que el magnate de la banda de chicos que salió mal puede sobrevivir a su sentencia de cárcel?

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