Una generación de fanáticos del deporte no ha conocido otro lugar que ESPN para ir a sus necesidades de observación de deportes. SportsCenter se ha convertido en un elemento básico para los hábitos de visualización de millones de personas. Aparte del comentarista deportivo en su canal de noticias local, es todo lo que han sabido cuando se trata de noticias deportivas. Sin embargo, existe la posibilidad de que todos puedan cambiar en el futuro cercano.

A menos que descubran cómo aumentar los ingresos, el líder mundial en deportes tal vez no tenga más remedio que retirarse de algunos proyectos, abriendo efectivamente la puerta para que Fox Sports y los recién llegados se presenten.

Las últimas semanas han visto a ESPN decir adiós a muchas de sus personalidades más destacadas. En la mayoría de los casos, sus contratos terminaron y, en lugar de seguir pagándoles millones, la compañía optó por dejarlos ir. La compañía recientemente se ha visto obligada a despedir a cientos de trabajadores, también.

Por lo tanto, el cambio ya se ha producido y hay muchas posibilidades de que haya más en camino. En julio pasado, se corrió la voz en Internet de que al presidente de ESPN, John Skipper, se le encomendó la tarea de averiguar cómo reducir $ 100 millones del presupuesto del próximo año y otros $ 250 millones en 2017. Con los derechos de transmisión, ciertos eventos aumentan y mucho más. Más gente "cortando el cable" y obteniendo sus noticias y juegos deportivos en otros lugares, la compañía pronto tendrá que lidiar con un grave agujero financiero.

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ESPN paga a la NFL $ 1.9 mil millones al año solo para transmitir el Monday Night Football. Cuando comience el nuevo contrato, pagarán a la NBA $ 1.4 mil millones al año; un aumento del 186 por ciento con respecto al gasto anterior ($ 485 millones al año). Los derechos para transmitir los Playoffs de fútbol universitario costarán a la red $ 608 millones, ¡por solo siete juegos!

En total, ESPN pagará $ 2.8 mil millones adicionales en tarifas de derechos en sus nuevos acuerdos. Ese dinero tiene que venir de alguna parte, y ciertamente no viene de los suscriptores de cable. Según algunas estimaciones, ESPN ha perdido 8,5 millones de suscriptores en los últimos cuatro años y medio. A $ 6.61 un suscriptor (que es el más alto por lejos para un canal individual), eso equivale a aproximadamente $ 612 millones en ingresos perdidos cada año.

Entre un aumento en las tarifas de derechos y la pérdida de ingresos, la red necesita descubrir cómo generar aproximadamente $ 3,400 millones. Con la red de Big Ten prevista para un nuevo acuerdo en un futuro cercano, ese número solo aumentará.

Entonces, ¿qué significa esto para los fanáticos del deporte? ESPN ya comenzó a hacer menos transmisiones en vivo, renunció a los derechos del Abierto Británico un año antes y perdió la Copa Mundial ante Fox Sports. Así que para los fanáticos del deporte, significa poco en este momento.

Sin embargo, la red tendrá que averiguar cómo obtener el dinero de algún lugar. Si no lo encuentran en un aumento de los ingresos por publicidad, tendrá que venir de los espectadores.

Entonces, no se sorprenda si su factura de cable sube unos pocos dólares en un futuro cercano. Si no, para ver jugar a tu equipo favorito, es posible que tengas que cambiar el canal.

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