La lealtad rusa es una cosa delicada. Especialmente entre los multimillonarios en el círculo íntimo del presidente Vladimir Putin. En un minuto, le agradecen y luego se asaltan las oficinas de su empresa, se amenaza a sus empleados y se confiscan sus activos. Esto es casi lo que le sucedió a Mikhail Prokhorov, dueño del multimillonario Brooklyn Nets, en abril. Ahora se enfrenta a una prensa de la corte del Kremlin y debe decidir si permanecer fiel a su tierra natal o abrazar plenamente a su país adoptivo, los Estados Unidos.

En abril, Prokhorov recibió noticias del personal de su compañía de medios RBC que agentes enmascarados del Servicio de Seguridad Federal (el sucesor del KGB) habían allanado las oficinas de sus oficinas centrales y sus otras compañías. Esta no es una buena señal. Al día siguiente, Prokhorov abordó su jet privado para el vuelo de nueve horas a Moscú.

Mike Stobe / Getty Images

Parece que RBC ha enfurecido al Kremlin con informes de investigación sobre los intereses comerciales de los familiares y amigos cercanos de Putin. Esto a pesar de las décadas de Prokhorov que arrastran a Putin para ganar y luego permanecer en su favor.

Poco después de aterrizar en Moscú, Prokhorov vendió su mayor participación rusa, una participación de $ 2 mil millones en una empresa de fertilizantes. Su siguiente mayor participación rusa es de $ 900 millones en el fabricante de aluminio Rusal. Eso también está a la venta. Cuando eso se venda, los activos más valiosos de Prokhorov ya no estarán en Rusia. Estarán en Brooklyn.

Prokhorov está intentando ejecutar un cambio rápido, y con una buena causa, sabe de qué es capaz el Kremlin de Putin y de cómo cambia la definición de lealtad del Presidente.

Prokhorov hizo su fortuna en la década de 1990 con su entonces compañero Vladimir Potanin. El dúo comenzó un banco y luego compró el control del gigante de los metales Norilsk Nickel durante la era de la privatización. En 2007, Potanin (quien recientemente retrasó su divorcio de su esposa durante 30 años) presionó a Prokhorov para que dividiera sus propiedades. Durante la división, Putin intervino a petición de Prokhorov cuando Potanin trató de obligarlo a aceptar un precio de ganga por su participación en Norlisk Nickel. Prokhorov terminó con casi $ 10 mil millones en efectivo y otros activos.

Prokhorov es un fanático del baloncesto, por lo que en 2010 compró los Brooklyn Nets. Es el primer propietario de la NBA fuera de América del Norte.

Al mismo tiempo, Prokhorov trató de mantener las cosas copacéticas en Rusia. Trasladó su residencia legal a una ciudad remota en Siberia para que los cientos de millones que paga en impuestos ayuden a la región empobrecida. Incluso montó una campaña para presidente en 2012, no para ser presidente, sino para dar un aire de legitimidad y competitividad a la campaña de reelección de Putin. O bien es un buen amigo, o alguien que sabe dónde está el pan con mantequilla y que no quiere meterse en el lado equivocado del puto Putin. Prokhorov no es ningún tonto, amigos.

Al final, sin embargo, nada de esto fue suficiente.

En 2013, Prokhorov contrató a algunos periodistas de primera categoría para cambiar el RBC. Esos periodistas comenzaron a buscar cosas que el Kremlin prohíbe a los medios de comunicación (como los intereses comerciales de los amigos y familiares de Putin). El Kremlin le dijo a Prokhorov varias veces que sus periodistas estaban cruzando la línea. Prokhorov instruiría a su personal para hacer ajustes y lo harían, solo para obtener otra advertencia de los secuaces de Putin. Ni Prokhorov ni sus periodistas pudieron realizar un seguimiento de dónde estaba esta línea proverbial, sino que cambió mucho.

Así que, a finales de 2015, Prokhorov había tenido suficiente. Era demasiado difícil hacer un seguimiento de las reglas del Kremlin para determinar el comportamiento y las lealtades de sus oligarcas. Prokhorov se dio cuenta de que solo los hombres de negocios en el círculo íntimo de Putin podían tener éxito y claramente no era miembro de ese círculo.

En abril, el RBC de Prokhorov publicó información de los Papeles de Panamá que vinculaba a varios funcionarios rusos de alto rango con cuentas en alta mar. Putin no estuvo implicado en la historia, pero en la portada de la revista que presenta esa historia había una foto de Putin. Pero, como puede ver claramente, Prokhorov desafió directamente la directiva del Kremlin. ¡Bien por él!

Cuatro días después, el Servicio de Seguridad Federal allanó las oficinas de las compañías de Prokhorov en Moscú, buscando evidencia en un caso de evasión de impuestos que era anterior a su propiedad, que es una artimaña rusa clásica que el Kremlin usa para obtener ilegalmente el control de las compañías de personas con las que no están de acuerdo. con o con quien ellos piensan que han amasado demasiado poder, dinero, o ambos.

No es de extrañar, entonces, que Prokhorov prefiera centrarse en su vida en los EE. UU. Como propietario de los Nets, los amigos fanáticos del baloncesto de 6'8 ″ con Beyoncé y Jay-Z. Eso tiene que ser preferible a mirar siempre por encima del hombro, preguntándose cuándo Putin decidirá que está enojado contigo y apoderarse de tus activos, o peor.

Otros multimillonarios rusos como Roman Abramovich y Mikhail Fridman también sacaron sus principales activos de Rusia y los colocaron en Europa o los Estados Unidos. Otros que se han quedado en Rusia y mantienen su inocencia y su lealtad a Putin, como el magnate del petróleo Mikhail Khodorkovsky , han enfrentado cargos criminales en Rusia y se han visto obligados a ceder sus compañías y fortunas al Kremlin.

Sigue luchando la buena pelea Mikhail Prokhorov!

Consejos De Las Estrellas:
Comentarios: