El sábado, American Pharoah competirá por la codiciada Triple Corona de las carreras de caballos. Si tiene éxito, el potro será el primer caballo en capturar el premio más prestigioso de las carreras de caballos desde 1978. El viaje a la infamia no siempre ha sido fácil para el estadounidense Faroah o su propietario, el magnate empresarial egipcio Ahmed Zayat. Hace solo dos veranos, el caballo ya estaba llamando la atención, pero por todas las razones equivocadas. En ese entonces, el caballo era conocido como Hip No. 85, y tenía un rasguño en su tobillo que se estaba hinchando. El precio del potro bajaba cada vez que los posibles compradores iban a reunirse con él en el estado de Nueva York. Mientras tanto, Zayat intentaba resolver una disputa de bancarrota de alto perfil y necesitaba desesperadamente el dinero. Sin embargo, los agentes innovadores de sangre, Jeff Seder y Patti Miller, convencieron a Zayat de que no vendiera la Hip No. 85. Le dijeron que estaría mejor en la venta de su casa, no de su caballo. Zayat prestó atención a sus consejos, y mañana, American Pharoah tendrá la oportunidad de capturarlo todo con una victoria en el Belmont Stakes para convertirse en el 12th Ganador de la Triple Corona de todos y el primero en 37 años.

Ahmed Zayat es uno de los propietarios más exitosos y controvertidos de las carreras de pura sangre en la actualidad. El hombre de 52 años hizo su fortuna vendiendo cerveza en Egipto. Le gusta apostar y se sabe que tiene asociaciones cercanas con los corredores de apuestas. Muchas de sus prácticas comerciales han resultado en una serie de procedimientos legales. Está en el radar de varios reguladores estatales. Zayat ha estado disponible, en Twitter desde todos los lugares, acerca de sus costosos hábitos de apuestas, que pueden llevarlo hasta $ 200,000 a la semana.

Entonces, ¿cómo pasó de vender cerveza a ser dueño de un caballo ganador de Triple Corona?

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Zayat nació en Egipto en 1962. Su abuelo fundó Al-Risala, una conocida revista literaria. Su padre era un médico que enseñaba medicina y era el médico personal del presidente Anwar el-Sadat. Zayat fue expuesto por primera vez a los pura sangre en su adolescencia mientras competía en saltos. Ganó títulos nacionales en las divisiones menores de 12 años y menores de 14 años antes de mudarse a los EE. UU. A los 18 años, para asistir a la Universidad Yeshiva, donde obtuvo una licenciatura y la Universidad de Boston, donde se le otorgó una maestría.

Vendiendo cerveza a los musulmanes y el lanzamiento de Zayat Stables

Zayat regresó a Egipto en 1995 y formó un grupo de inversión. El grupo compró la Compañía de Bebidas Al-Ahram en 1997. Cuando Zayat compró la compañía de cerveza, no fue un hecho dar la vuelta y obtener una ganancia. Primero tuvo que convencer a los inversionistas de que vender cerveza a los musulmanes era una buena idea. Levantó $ 70 millones, trasladó la fábrica de la compañía para resolver una disputa por la tierra y recaudó más dinero vendiendo acciones de la compañía en la Bolsa de Valores de Londres. Pero quizás lo más significativo es el hecho de que se le ocurrió la idea de agregar una línea de cervezas sin alcohol, que, por supuesto, tenían un gran atractivo en este conservador país musulmán.

En 2002, vendió Al Ahram Beverages a Heineken por $ 280 millones. Eso representó un retorno de 4X sobre lo que habían pagado por la compañía en 1997 y fue la compra corporativa más grande en la historia de Egipto. Utilizó algunas de las ganancias para entrar en el mundo de las carreras de caballos profesionales.

Zayat hizo su chapuzón en las carreras de caballos en 2006 con la compra de un potro por $ 4.6 millones en la venta de septiembre de Keeneland. Para el año 2008, Zayat Stables lideraba a todos los propietarios de pura sangre estadounidenses, con ganancias de $ 6.9 millones. En 2009, ganó otros $ 6.9 millones cuando el padre de American Pharoah, Pioneerof the Nile, terminó segundo en el Derby de Kentucky. Gastó $ 25.5 millones en 77 caballos ese año.

Cuando el establo de Zayat creció a 250 caballos, comenzó a microgestionar la operación. Su temperamento fue rápido para estallar. Era agresivo y eso desanimaba a la gente. Pero todo esto se vio impulsado por su deseo de ganar, algo que se hizo evidente antes de los Preakness Stakes de 2009. Fue entonces cuando admitió en una entrevista televisada, que estaba pensando en ayudar al propietario de Mine That Bird, el ganador del Derby de Kentucky de ese año, a mantener a uno de los otros caballos, Rachel Alexandra, fuera de la carrera para mejorar las posibilidades de ambos. Mine That Bird y Pioneerof the Nile. Otros dueños de caballos convencieron a Zayat de que abandonara ese plan, y Rachel Alexandra se convirtió en la primera potra en ganar Preakness en 85 años.

Ese no fue el único movimiento cuestionable de Zayat. Él ha estado diciendo durante décadas que asistió a Harvard. Este hecho incluso ha aparecido en su biografía corporativa y la utilizada por la National Thoroughbred Racing Association. Hace dos años, el abogado de Zayat le dijo a un periódico de Woodland Park, Nueva Jersey, que se había informado mal acerca de la educación de Zayat.

Sin embargo, Zayat mencionó su conexión de Harvard recientemente durante una deposición en un caso relacionado con deuda de juego. Zayat afirmó en una entrevista reciente que fue aceptado en Harvard y luego transferido. Un portavoz de Harvard dijo que no hay registro de que Ahmed Zayat haya asistido a la prestigiosa universidad.

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La bancarrota del capítulo 11

El negocio de las carreras de caballos ha sido durante mucho tiempo una especie de negocio de apretón de manos. Claro, los contratos son preferidos, pero el acuerdo de un caballero va muy lejos. La industria también es bastante indiferente cuando se trata de pagar. "Pagar lentamente es mejor que no pagar" es un mantra bastante bien aceptado. Zayat, desafortunadamente, cae en este último campamento.Tiene un historial claramente malo cuando se trata de pagar sus cuentas.

En 2010, Zayat Stables se declaró en bancarrota. Zayat Stables había incumplido en más de $ 34 millones en los préstamos que Fifth Third Bank hizo a la organización. De 2006 a 2008, los establos de Zayat perdieron más de $ 52 millones. La demanda incluyó la mención de los hábitos de juego de Zayat, así como el hecho de que tuvo una quiebra personal anterior con el nombre de Ephriam David Zayat, que no había revelado. (Zayat sostiene que Ephraim Zayat estaba en su informe de crédito). Ah, y había tomado más de $ 2 millones de cuentas estables, además de su salario de $ 650,000, el año anterior a la búsqueda de protección por bancarrota.

Zayat Stables también pagó las deudas de juego de Ahmed Zayat, que incluyen $ 1.2 millones a las Apuestas de cuentas de New Jersey, $ 350,000 a Las Vegas Sands, $ 150,000 al Palms Casino and Resort, y $ 100,000 al único sitio de apuestas para carreras de caballos, NHPlay.com.

Zayat presentó el Capítulo 11 como una defensa legal contra un banco que no había cumplido su compromiso con su establo. A finales de 2014, todas sus deudas habían sido canceladas.

Hasta el día de hoy, hay vendedores y granjas en Kentucky que ya no harán negocios con Zayat. Esto incluye Stockplace Farm, donde se crió a Pharoah estadounidense.

Juego

Los procedimientos de bancarrota de Zayat sacaron a la luz otros problemas. Los documentos revelaron cuatro préstamos que había hecho a miembros de la familia Jelinsky. Dos miembros de esa familia, Michael y Jeffrey Jelinsky, se declararon culpables de hacer libros ilegales en 2009. Como resultado, las comisiones de carreras en California y Kentucky iniciaron investigaciones sobre Zayat porque a los licenciatarios de carreras les está prohibido asociarse con corredores de apuestas o delincuentes condenados. Zayat afirmó que no tenía conocimiento de la ilegalidad de apuestas de Jelinsky. Pensó que los hermanos eran jugadores profesionales que habían golpeado en una racha perdedora. Zayat fue absuelto en ambos estados.

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La decisión de no vender

El agente de caballos Jeff Seder es un abogado educado en Harvard que inventó instrumentos científicos y fundó y dirigió empresas. También le apasionan los caballos y ha pasado las últimas cuatro décadas midiendo los órganos de los pura sangre y construyendo una base de datos de 50,000 caballos para rastrear cuál de ellos tiene las cualidades más buscadas. Esta es una forma poco ortodoxa, pero revolucionaria de evaluar caballos de carreras. Zayat es uno de los primeros propietarios de caballos prominentes en adoptar los métodos de Seder.

Para la mayoría de los agentes de caballos, American Pharoah no era una opción obvia. Pero cuando Seder y Miller miraron su corazón y su bazo y cuando revisaron sus vías respiratorias, vieron un impresionante sistema cardiovascular. También estaba bien versado en la línea de sangre del potro.

Zayat escuchó a Seder, y terminó escribiéndose un cheque por $ 300,000 para el Hip No. 85, a quien cambió de nombre Pharoah estadounidense. El potro ganó seis de siete carreras y más de $ 3.7 millones en ganancias. Los derechos de semental de Pharoah estadounidense fueron comprados recientemente por una suma no revelada al norte de $ 20 millones.

Anteriormente, hoy, Pharoah se convirtió en el primer caballo desde 1978 en ganar la codiciada Triple Corona. La victoria significa que varios bonos de millones de dólares saldrán de varios patrocinadores y titulares de derechos de reproducción. La victoria claramente encierra una historia impresionante para el propietario Ahmed Zayat.

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